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2018
06-06

SpaceX和ULA赢得超过5亿美元的新空军发射合同


美国国防部周三宣布,美国空军授予火箭发射竞争对手SpaceX和联合发射联盟每个数亿美元的新卫星合同。

SpaceX赢得了价值2.91亿美元的固定价格合同,在2020年3月之前搭载Falcon 9火箭发射军用GPS III卫星,其中包括另外发射两颗卫星。每次推出的价值为9680万美元,这些最新奖项的成本与前两次GPS III推出的SpaceX在2016年4月和2017年3月赢得的价格一致,分别为8720万美元和9650万美元。

SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell在一份声明中表示:“SpaceX很高兴空军决定选择我们的GPS III任务中的所有五个。

ULA - 波音公司与洛克希德马丁公司的合资企业 - 赢得了价值3.55亿美元的固定价格合同,以发射两架空军太空司令部(AFSPC)卫星。空军表示,该公司将于2020年3月在阿特拉斯V火箭上发射一颗卫星,而在2020年6月将发射一颗卫星。

“这两个合同的竞争性奖项直接支持空间与导弹系统中心的使命,即为我们的国家提供有弹性和负担得起的太空能力,同时保证有空间进入太空,”空间与中心的John Thompson中将洛杉矶空军基地的导弹系统中心在一份声明中表示。

当SpaceX去年赢得了其之前的GPS III合同时,汤普森中心表示,该公司较低的价格“是击败合同ULA的主要因素”。再次,由于ULA最新的合同价值为1.77亿美元,SpaceX的竞标价格几乎是竞争对手的一半。

ULA首席执行官Tory Bruno证实他的公司和SpaceX是空军从三个合同中获得的“两个优惠” - 一个用于GPS III卫星,另一个用于AFSPC卫星。

布鲁诺在推文中写道:“如果你保持得分......这是5次[SpaceX]获胜与6次ULA获胜。

在SpaceX开始发射(和着陆)火箭之前,ULA垄断了美国发射的军用卫星。由于SpaceX的Falcon 9和Falcon Heavy火箭的价格远远低于可比ULA火箭的价格,主要的政府承包商正在努力开发一系列新的产品来进行竞争 - 但这些产品距离试飞还有几年的时间。

随着伊隆马斯克太空公司继续证明其可靠性,空军明确表示,火箭发射业务正进入一个新的竞争时代。

“空军司令希瑟威尔逊在周三的一个国会小组委员会听证会上说,”我们即将开始启动的成本较低,使商业计划能够在太空中完成,这在以前是不可能的。

据报道,今年早些时候成功发射猎鹰重型飞机将首先进行空军第一次飞行,即空间测试计划2.由于猎鹰重型尚未完成发射军事装备的认证过程,因此空军使用该发射来展示火箭的能力,同时为Inmarsat和Viasat等公司提供商业卫星。

还有多达100亿美元的空军合同可用于生产22颗下一代GPS III卫星。洛克希德马丁公司在2008年赢得了合同的第一阶段,但由于卫星导航有效载荷的问题而遭受延误。

虽然洛克希德公司仍然有能力建造10颗卫星,但由于这些延误,空军开始竞标第二批GPS III卫星。目前该计划还包括导航有效载荷供应商哈里斯,时间比计划落后了大约三年,因此给空军增加了压力。

总的来说,空军总共需要至少32颗卫星,与上一代GPS卫星相比,所有卫星都具有显着改进的抗干扰能力和更高的精度。新的卫星也旨在增加军事作战和商业市场的军事能力。

Maxar科技旗下的卫星制造商DigitalGlobe也于周三宣布,它将在2021年发射第一颗卫星,用于搭载两枚以前飞行的Falcon 9火箭的新WorldView军团星座。

Shotwell在一份声明中表示:“我们非常感谢DigitalGlobe公司选择两款经过飞行验证的Falcon 9,以便可靠地将它们的卫星送入轨道。

商业时代的领导者在本周的合同之上增加了100多个任务,价值超过120亿美元。随着进入空间直线下降的成本,有人估计由于商业投资的繁荣,未来三十年空间行业的价值将接近3万亿美元。

- CNBC的杰夫丹尼尔斯撰写了这份报告。